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〈MUCHILIN〉 竹虫

2008年1月5日(土) 17時09分(タイ時間)
ミシュランならぬムシラン格付(全5つ☆):☆☆☆☆☆ 見た目に反してサクサクおいしいのがマル。ムシラン初の5つ☆

 うじ虫が大きくなったようで、食べるのに抵抗を感じていた、体長3—4センチのイモムシ。タイ語では、竹に寄生するイモムシだから、「ノーン・パイ(竹のイモムシ)」。「ロット・ドゥアン(特急列車)」と、言い得て妙な名前でも呼ばれる。

 日本語でも、タケツトガやタケノメイガと呼ばれる蛾(ガ)の幼虫で、「竹虫」という。英語でも「Bamboo Caterpillar」と、いずれも竹という言葉が付く。

 袋に十数匹きれいに並んで入れられ、20バーツ。揚げてあるので、中身に水分はない。「舌にベター」というネットリ感を予想して、恐る恐る口に入れてみるが、実はサクサク。不覚にも「おいしい」なんて思ってしまう。

 タイ人に見せると、すぐに食べ終えてしまう、人気の虫。名前を呼ぶときはあくまでもロット・ドゥアン。ノーン・パイだとピンとこないらしい。
《newsclip》